Problèmes avec le premier implant cérébral de Neuralink

Le premier implant cérébral de Neuralink, la startup d'interface cerveau-ordinateur dirigée par Elon Musk, a rencontré des complications peu après son implantation dans le cerveau d'un humain. Des fils conçus pour surveiller l'activité neuronale se sont apparemment détachés du cerveau du participant, selon un article de blog publié par l'entreprise ce mercredi.


Les détails restent flous quant à la cause de leur retrait, leur nombre exact, ou le risque potentiel que ces fils déplacés peuvent poser pour la sécurité du participant. Neuralink n'a pas immédiatement réagi aux demandes de commentaires, mais a admis sur son blog que le problème a débuté fin février. Heureusement, la société a réussi à compenser en partie la perte de données en modifiant son algorithme. L'implant se compose de 64 fils flexibles munis de 1024 électrodes au total, capables de détecter l'activité neuronale. Plus fins qu'un cheveu humain, ils sont insérés un par un dans le cerveau à l'aide d'un robot chirurgical propriétaire. L'objectif est de les positionner près des neurones d'intérêt pour enregistrer et décoder les signaux en actions concrètes, comme le déplacement d'un curseur sur un écran d'ordinateur.


Le 28 janvier dernier, Neuralink a annoncé l'implantation de son interface cerveau-ordinateur dans son premier participant d'essai clinique, Noland Arbaugh, devenu tétraplégique suite à un accident de plongée en 2016. L'opération s'est déroulée à l'institut neurologique Barrow à Phoenix. Dès le lendemain, Elon Musk informait sur les réseaux sociaux que le participant récupérait bien et que les résultats initiaux étaient prometteurs. Depuis lors, des vidéos et des livestreams ont montré Noland jouant à des jeux vidéo par le biais de son implant, manipulant un jeu d'échecs et contrôlant des personnages dans Mario Kart. Cependant, le premier signe de complication est apparu le 1er mars dernier, quand il a mentionné lors d'une réunion avec les membres de la société qu'il y avait encore des problèmes à résoudre. The Wall Street Journal est la première source à avoir révélé que plusieurs fils s'étaient déplacés dans son cerveau. L'une des hypothèses est que de l'air est resté emprisonné dans le crâne de l'intéressé après l'opération, une condition connue sous le nom de pneumocéphalie. Après identification du problème, la possibilité de retirer l'implant a été envisagée.


Bien que la sécurité de Noland Arbaugh ne semble pas compromise, la rétraction des fils a réduit son taux de bits par seconde (BPS), un indicateur de la rapidité et de la précision avec lesquelles un patient peut contrôler un curseur d'ordinateur. Neuralink a néanmoins réussi à restaurer ce taux au niveau antérieur grâce à des modifications de l'algorithme. Les ajustements ont rendu l'implant plus sensible et ont amélioré la traduction des signaux en mouvements de curseur, ainsi que l'interface utilisateur, avec des taux de BPS améliorés et maintenus depuis ces changements. Selon des rapports, Neuralink a informé la Food and Drug Administration, qui régule les essais cliniques aux États-Unis, qu'elle avait identifié des correctifs pour ces problèmes. L'entreprise prévoit de réaliser deux autres implantations dans les prochains mois, pour un total de dix en 2024.

Plus récente Plus ancienne