Le nouveau contrat de Starlink vient menacer toute une industrie

Elon Musk a l'habitude de réinventer une industrie et, ce faisant, d'anéantir presque toute concurrence. Le prochain Starship de SpaceX pourrait dominer le marché des vols long-courriers grâce à ses temps de vol incroyablement courts. Il se trouve que Starlink, l'internet par satellite révolutionnaire de Musk, vient de signer un accord qui lui permet de réaliser le même tour de passe-passe. Sauf que cette fois, il s'attaque à l'une des industries les plus lucratives du monde : les télécommunications. Alors, quel est cet accord ? Starlink pourrait-il dominer le monde de la téléphonie mobile ? Et comment cela va-t-il affecter SpaceX ?


Tout d'abord, il convient de rappeler rapidement ce qu'est Starlink. C'est une constellation de satellites qui fournit une couverture Internet quasi-mondiale. Cela signifie qu'il existe des milliers de satellites Starlink interconnectés, c'est-à-dire qu'il y en a toujours au moins un au-dessus de vous à tout moment. En théorie, le fait de se connecter à ce satellite via une petite antenne parabolique et d'utiliser son internet devrait permettre de bénéficier d'un internet à haut débit partout dans le monde. Ainsi, lorsque vous utilisez Starlink internet, peu importe que vous soyez à Manhattan, au sommet du Mont Everest, au milieu du Pacifique ou piégé dans une zone de guerre. Vous pouvez toujours obtenir l'internet à haut débit. Mais Starlink a un peu un double objectif. Comme vous pouvez l'imaginer, ce service pourrait être incroyablement rentable. Ces profits ne seront pas seulement empochés. Ils permettront à SpaceX de construire une flotte massive de vaisseaux spatiaux, puis d'exécuter une mission martienne en équipage autofinancée.

Cependant, la société de Musk ne se porte pas très bien ces derniers temps. Tout d'abord, il a dû repousser Dish qui utilisait son spectre de signaux et perturbait les services et la FCC a retiré près d'un milliard de dollars de financement à Starlink en raison des coûts élevés et des faibles débits Internet. Pour couronner le tout, les satellites Gen 2 qui sont nécessaires pour compléter la constellation, ont été retardés et ne seront probablement pas lancés avant la fin de l'année prochaine au plus tôt. Tous ces facteurs ont mis cette technologie révolutionnaire en veille.


Une annonce récente selon laquelle Starlink s'associe à T-Mobile pour offrir un service 5G à partir de leurs satellites pourrait non seulement être une bouée de sauvetage financière mais aussi changer radicalement la façon dont l'industrie de la téléphonie cellulaire fonctionne. Starlink a la capacité de se connecter directement aux téléphones via la gamme de fréquences 5G. Pourtant, la société n'est pas légalement autorisée à le faire parce qu'elle n'a pas de licence 5G et utilise plutôt des fréquences plus basses entre la 4G et la 5G, pour lesquelles il a une licence. En rejoignant T-Mobile, Starlink peut utiliser cette technologie.

Starlink étant compatible avec la 5G, il devient "plug and play" avec n'importe quel téléphone 5G, permettant une connexion directe entre le satellite et le téléphone portable. Malheureusement, le service n'est pas encore totalement opérationnel et sera limité à 2-4 mégabits par zone d'appel. C'est suffisant pour permettre à environ 2 000 téléphones de passer des appels simultanément dans la même zone, mais pas assez pour permettre une connexion internet.

N'oubliez pas que cela signifie que, grâce à leur partenariat avec Starlink, les appareils T-Mobile bénéficieront bientôt d'une couverture pratiquement partout. De plus, cela rendra leur couverture dans les villes et les agglomérations beaucoup plus fiable. Musk a également annoncé que cela signifie que les voitures Tesla pourront utiliser ce service pour envoyer des SMS ou des appels d'urgence.

Mais dans combien de temps ? 

Malheureusement, les satellites Starlink actuellement en orbite ne sont pas en mesure d'utiliser des connexions 5G, Gen 2 mis à part. Nous ne verrons donc pas cet accord se concrétiser avant que quelques milliers de satellites Gen 2 soient en orbite. À l'origine, Ces satellites ne devaient être lancés qu'avec des vaisseaux spatiaux, car ils sont si grands qu'ils ont besoin de l'espace supplémentaire offert par cette fusée massive. Mais en raison des retards considérables dans le développement des vaisseaux spatiaux, SpaceX a modifié la conception de la Gen 2 pour la lancer sur la fusée actuelle de SpaceX, la Falcon 9. Nous n'avons toujours pas de date de lancement, mais on peut supposer que ce sera prochainement.

Globalement, l'impact que cela aura sur l'industrie de la téléphonie mobile est énorme. Des entreprises comme T-Mobile dépensent beaucoup d'argent pour développer, construire et entretenir leurs réseaux. De nouvelles mises à jour de Starlink pourraient leur permettre d'offrir des vitesses bien plus élevées aux téléphones portables et de leur fournir un Internet ultrarapide. Pourquoi s'embêter à construire son propre réseau alors qu'il suffirait de payer Starlink pour qu'il fournisse un service encore meilleur sans problème ? Qui plus est, l'entreprise en invite activement d'autres à faire exactement ce que T-Mobile vient de faire et à partager sa licence 5G pour offrir à ses clients un service direct par satellite.

Il s'agit d'une perturbation importante du statu quo actuel en matière de télécommunications, qui pourrait signifier que toutes les entreprises créées autour de l'infrastructure de réseau existante pourraient bientôt appartenir au passé.

Voilà donc comment un accord entre T-Mobile et SpaceX pourrait dominer et changer toute une industrie. Non seulement cela pourrait conduire à une amélioration massive du fonctionnement de nos téléphones, mais cela rendra Starlink encore plus rentable. Ce qui, n'oubliez pas, aidera à envoyer des humains sur Mars. Même si vous ne l'aimez pas en tant que personne, vous devez reconnaître que Musk est capable de lancer des révolutions technologiques avec une telle constance. Il s'agit sans aucun doute d'un génie, mais il reste à savoir s'il utilisera ou non ces dons pour le bien.


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